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Les Guerriers de Waterdeep : Un an d’aventures au cœur des Royaumes Oubliés !

Il y a tout juste un an, Ludia entraînait pour la première fois les joueurs du monde entier dans une nouvelle aventure extraordinaire peuplée de monstres, de héros, de combats épiques à travers l’univers iconique de Donjons et Dragons. Ouvrant grandes les portes de Waterdeep Ludia offre, à portée de main, la chance d’accomplir des quêtes pleines de mystères et de défis au cœur des Royaumes oubliés. Fans incontestés de la licence ou simples esprits curieux, Les Guerriers de Waterdeep sait enchanter sa communauté !

Il était une fois … Les Guerriers de Waterdeep

Même si ça peut paraître étonnant, l’aventure du jeu Les Guerriers de Waterdeep n’a pas commencé dans un forêt mais bien à une table de conférence ! Revenons un peu dans le temps, et découvrons ensemble les étapes de ce projet titanesque !

Il y a quelques années chez Ludia, lors d’un événement comme il s’en organise régulièrement au studio, les employés ont été encouragés à présenter des idées de jeux. Ayant de grands fans de Donjons et Dragons la licence a émergé parmi les univers favoris, et l’équipe a commencé à réfléchir à la façon de retranscrire cet univers complexe et fascinant dans un jeu mobile.  Comment combiner les éléments clés et conserver l’essence de ce jeu de rôle ? Quels héros choisir ? Quels monstres ? Les cubes gélatineux et les dragons bien sûr mais quoi d’autre ? Quelles mécaniques ? Quelles tactiques ? Et dans quel royaume ?

Après d’intenses réflexions, le prototype voit le jour en format…. papier! Et la mécanique du jeu est testée lors d’une partie avec l’équipe développant le projet et notre équipe de direction, dont notre président lui-même qui sera à l’origine d’itérations centrales pour la suite du projet ! Après avoir peaufiné le projet, l’équipe passionnée a présenté cette idée à la maison mère de Donjons et Dragons : Wizards of the Coast. Et dès la première visite, un lien fort se crée. La sensation de se comprendre tout de suite et les échanges ouverts ont permis d’instaurer une confiance immédiate entre les deux parties. Depuis ce jour une collaboration étroite s’est mise en place pour tirer le meilleur des ressources et aboutir à un jeu qui respecte profondément l’ADN de la licence et la passion des joueurs, pour qui Donjon et Dragons est une véritable façon de vivre. Tout cela en permettant à un nouveau public de découvrir cet univers. Et pour mener à bien ce projet, comme dans toute bonne partie de D&D, constituer une équipe complète taillée pour réussir la quête semée d’embûches qui se dessinait était primordial !

« Former son équipe » !

Contrairement à ce que l’on pourrait croire de l’extérieur, créer un jeu vidéo est complexe et parfois épuisant. Pour mener à bien une telle aventure, il faut savoir s’entourer de personnes passionnées, brillantes et travailleuses. Mais chez Ludia, nous aimons aussi que nos employés soient ouverts, bienveillants, avec un petit grain de folie. C’est tous ces éléments réunis, ces personnalités variées, ces cultures différentes et cette passion commune qui font de l’équipe des Guerriers de Waterdeep une équipe formidable (mais si vous venez faire un tour chez Ludia, vous comprendrez bien vite que toutes nos équipes le sont! 😉 ). Artistes, QA, designers, écrivains, programmeurs, analystes, … Chaque personne est un maillon indispensable à la réussite du projet et à l’équilibre de la dynamique de l’équipe. Chacun des membres ressent et prend à cœur ce sentiment de responsabilité envers la licence et les fans et donne le meilleur pour amener le projet toujours à un niveau plus loin.

L’équipe D&D chez ludia, c’est aussi beaucoup de rire, d’écoute, de brainstorm sur « comment rendre nos monstres encore plus effrayants ? », « comment rendre le jeu encore plus cool ? », « Comment surprendre les joueurs ? », « Quelle date pour notre prochain team building lancer de hache ou paintball, …? ». La cohésion, la communication, l’écoute et le partage sont des éléments clés !

Et tout cela est partagé avec l’équipe de Wizards of the Coast également. La relation privilégiée entretenue entre Ludia et Wizards of the Coast est une grande fierté. Chacun apprend de l’autre, sait se montrer flexible, n’hésite pas à partager ses points de vues et ses doutes mais aussi son bonheur de travailler ensemble. C’est une véritable collaboration, avec un but commun, qui est nourrie d’un profond respect et d’une appréciation mutuelle.

C’est  cette merveilleuse relation qui a permis à notre équipe de bénéficier d’informations en avant-première, ou d’invitations au Wizards of the Coast Creative Licensing Summit, mais aussi de recevoir des messages qui l’ont touché en plein cœur comme ceux que vous pouvez retrouver dans cet extrait :

 « Mettre au défi et découvrir »

Dans la création du jeu, comme au cours d’une partie, vient le moment de mettre au défi ses talents d’aventuriers (ou de concepteur de jeu ici). Viennent ensuite les étapes qui consistent à découvrir la version finale, d’affronter l’avis des joueurs, et d’améliorer les mécaniques. Après la période de développement pure du jeu, l’équipe n’a pas cessé réaliser de nombreux tests et améliorer le jeu en continu. C’est un long processus qui demande un dévouement sans faille pour le bien être du jeu et l’expérience. Les joueurs se sont révélés incroyables, et continuent de l’être dans leurs retours !  Donjons et Dragons bénéficie d’une base de fans tellement engagée que les commentaires sont incroyablement constructifs et permettent de vraiment pousser le concept du jeu. De nombreuses itérations ont été faites suite aux commentaires reçus et c’est aujourd’hui toujours le cas. Ce que les joueurs attendent, veulent voir, leurs comportements de jeu, la vitesse à laquelle ils passent à travers les niveaux et le contenu, tout cela représente des indicateurs clés pour développer le jeu disponible aujourd’hui et l’améliorer encore plus pour demain.

Affronter et remporter

Après avoir affronté les obstacles qui se sont dressés sur le chemin, l’heure est à la victoire et aux récompenses. Après cette première année écoulée, l’équipe a conscience de la chance d’avoir une communauté si impliquée ! Ils sont toujours très forts pour deviner quels seront les prochaines mises à jour avant les annonces et les joueurs consomment pratiquement l’intégralité de ce qui est disponible dans le jeu à chaque fois ! Leur implication est un véritable moteur de motivation pour l’équipe. Les joueurs surprennent sans cesse. Et il semblerait que le jeu n’ai pas seulement mis de l’avant la coopération entre les héros, mais ait encouragé aussi la coopération et l’esprit d’équipe entre les joueurs.

La bienveillance, la coopération et l’entraide entre les joueurs est l’une des plus belles découvertes de l’équipe sur cette communauté à travers le jeu. Lors du lancement une énergie positive s’est propagée rapidement. L’élan d’entraide a mené au partage d’astuces, de recommandation et de conseils, sur les réseaux. Ils ont ainsi trouvé de nouvelles combinaisons d’habileté ce qui a mené à un nouveau travail sur l’équilibre du jeu par la suite ! Même après un an, loin de s’estomper, cette énergie positive continue d’être partagée entre les joueurs, et la compétition reste amicale.

L’une des plus grosses surprises a été de découvrir les joueurs, en plus des parties du jeu, commencer également des parties de Donjons et Dragons dans les espace de clavardage !

Bien sûr, tous les retours ne sont pas exclusivement positifs. Parfois certains sont plus tranchants que d’autres, mais chez Ludia on prend le parti de voir le verre toujours à moitié plein et de réaliser que s’ils prennent la peine de s’exprimer, c’est qu’ils se sentent impliqués. Ces retours sont aussi une victoire, car ils permettent de toujours pousser l’expérience plus loin et le curseur de qualité plus haut. Un mot d’ordre depuis que le jeu est « live » : amélioration continue.

Le premier de nombreux anniversaires à venir 

Il y a toujours de nouvelles aventures palpitantes et de nouvelles quêtes à imaginer et jouer ! L’équipe est très enthousiaste pour les mises à jour venir ! Et l’excitation partagée avec les joueurs ajoute encore un cran à son degré de motivation et sa volonté de se dépasser pour aller au-delà des attentes ! Le calendrier Live-Ops réserve de belles surprises en termes d’événements, il se pourrait aussi que de nouveaux personnages fassent très bientôt leur apparition et il se murmure qu’un impressionnant dragon noir serait en route vers Waterdeep, gardez l’oeil ouvert !

L’aventure continue « mighty warriors »* !
*Guerriers redoutables