Rolling Out Emergency Work-From-Home at Ludia: What We Learned

On March 13th, Ludia took the decision to transfer all it’s teams remotely starting the following Monday. In a week’s time,no less than 380 employees were equipped and fully operational. A real feat of strength for our IT team and all the people who volunteered to help them deliver. 

The Dream Team

A Unique Remote Work Situation

As with any emergency situation, what was put in place was very different from what would have been done in a different environment. If we would have decided to put in place remote work at Ludia, in a non-urgent context, which wasn’t the case, the logistics, equipment, decision-making, planning, and the entire implementation would have been entirely different. It would have been a real challenge of course, but with completely different problems and approaches. 

In our case, remote work is less than common, especially considering equipment. Few employees are equipped with laptops, therefore complete workstations had to be distributed, some were even improved as they went along: computer tower, monitors, plugs, webcam, microphone, headphones.These material, human, and logistical challenges were carried by our IT Team.

A Huge Challenge

When the situation started to become concerning, the board rapidly established provisional plans and list of priority workstations. These plans demanded numerous resource materials and deadlines. Orders were placed with the idea of providing a deployment within the span of a couple weeks. 

Then, everything accelerated very quickly. In lieu of the rapidly evolving situation, a decision was taken on Friday morning, March 13th based on the health and security of our Ludians. The entire studio would work-from-home starting Monday, March 16th. While the board of directors announced this decision personally to each team, the IT team, supported by the HR team and many other decisionnaries, searched for the best solutions to the following problem: how to rapidly equip 380 people with the necessary tools and equipment to work remotely? We were going into uncharted territory, with a big challenge to overcome.

Organisation: More Haste, Less Speed

As all employees were sent home, the IT team was still faced with the challenge of how to provide all employees with the necessary workstations to work-from-home. Knowing well that laptops were not a possible solution, the question remained: How to provide everyone everything necessary to work from home? Mirroring employees’ exact set-up (equipement, tools, and documents) was the most logical solution to ensuring that everyone was operational and productive. 

With that solution in mind, the deployment needed to be organized! Theoretic plans were now reality: employee priority lists, team meetings, retrieval of needs. Everyone rolled up their sleeves and went to work. With due diligence, we reflected and worked for the success of the deployment, rather than too quickly. Our CEO Alexandre Thabet, took the time to personally see all deployment teams to say: be organised and deliver this deployment, but do not burn yourselves out completing the task; remember to also take care of yourself. 

Knowing that we needed to move quickly but knowing that rest was as important, really helped the IT team surmount this feat. Having our CEO present everyday and in contact with every team was also a key factor. “Human” is one of our values here at Ludia, and that’s what remained at the heart of this operation. 

Well Defined Logistics

With a well-defined plan, it was now time to prepare logistics!

First things first, dispatch all employees by order of priority and business criticality. This meant, as a first step, we needed to ensure LiveOps support for our games, and then we could roll-out equipment for our games in-development. First step was to create a list of materials for each phase of deployment, fill out and make orders, and only then could the preparation of the boxes of equipment commence. The IT team worked all week-end long to prepare the material and begin the distribution process (either by in-studio pick-up or at-home delivery) to begin Monday, March 16th. The following week rolled-out one day at a time.

A typical deployment day:

The IT team, executives, HR, and our incredible volunteers met-up every morning to define the plan of action for the day:

  • What must be done
  • Who does what
  • What are the priorities and deadlines
  • What elements we are waiting for and how can we remediate the situation
  • What are today’s possible obstacles and how can we avoid them

Teams and volunteers turn to Jean-François, our IT Director. Have we ever told you about humility at Ludia? Whatever a person’s role, everyone involved listens to directions and recommendations given and starts working towards moving the deployment forward efficiently.

Following this morning meeting, we start working: assembling nominative equipment boxes, managing the employee pick-up process, gathering the lists of needs for the next phase, managing deliveries, and next steps. At lunchtime, we take the time to sit and share a meal. Then we meet another time and continue moving forward, anticipating blockages and finding solutions. We contact employees that have not yet responded concerning their equipment needs. By mid-afternoon, we can start to have a clear vision of next day’s equipment distribution. 

The most important part? Always ensuring that all elements have been prepared for the people in the current phase before starting the next. This avoids any mix-ups and potential errors that would take time to fix. Every employee box is prepared so that there is minimal installation and as little IT intervention as possible. That being said, a separate IT team forms to offer technical support to employees at a distance.

The same system is put in place everyday. If a new person volunteers their help, we take the time to explain what is to be done, how and why.

Within this context, one thing remains the same: we take our time. We take the time to explain, to analyse, to listen, to organise, to deliver properly. 

Of course, minor errors were committed: a forgotten keyboard here and a broken screen there, but nothing too significant compared to that fact the 380 employees were equipped after only 7 days! These minor errors were all dealt with appropriately: we took note and found a solution. There’s no time to reprimand, especially with a team that does such a great job the rest of the time.

On top of that, not only are our current teams now equipped, but also our new employees. Even more impressive: everything is ready to be delivered to new team members joining in the coming weeks!

But the work isn’t finished just yet. This is just the beginning of the biggest pilot project we’ve launched. It’s going to require a lot of adaptation, cooperation, and preparation for the coming weeks. But our teams are ready, close-knit, and motivated!

2 Factors for Success: Trust and Human-Centered Thinking

Organization, well-oiled logistics, responsiveness, and agility we’re at the forefront of this deployment. But after discussing with the teams, what really made a difference was trust and our human-focused  thinking. 

Working like machines, burning out our teams, forgetting to take the pulse of others and forgetting to listen can easily happen in situations like this. Yet at Ludia these elements were naturally a priority. A wonderful example of this is our CEO’s way of thinking during this situation. Physically present during the entire deployment, he asked us to do our best but to make sure to take care of ourselves. 

Our entire team upheld this spirit and state of mind. We worked hard, laughed together, and ensured that everyone took breaks. We learnt to better know and understand each other and bring out the best of everyone’s strength. We took the time to share, to listen, and that’s what enabled us to succeed and surmount this challenge; tired but not exhausted, proud and closer than ever.

Trust was primordial. No one was scared to express their thoughts, to stop the process if they had a doubt or an eventual error, and this combined, resulted in quality work. 

Our employees provided incredible support, care, and mutual assistance which facilitated the deployment. It also brought an immense amount of company-wide gratitude towards the team that made this all possible. 

With the help of our teams and volunteers, and the caring and comprehension of our Ludians, what seemed like a daunting logistical feat in uncharted territory, transformed itself into a beautiful success and an illustration of our values and corporate culture. 

A Golden Ally

We would also like to say a special thanks to our unsung hero who enabled all home deliveries, while also recuperating material in all four corners of Montreal. This permitted us to advance, saving us precious time. Thank you Marc, our Chronos courier.

We call Marc our hero internally – he inevitably is a vital part of our dream team. If our employees can work operationally from home today, and you and your kids can find some small comfort playing our games at home, it’s in part thanks to him!

It’s moments like these that make us realise how lucky we are to work with quality partners and collaborators. We couldn’t be more proud of what we’ve been able to accomplish and to count such incredible people as part of our crew.

Lancement du télétravail en urgence chez Ludia: Retour d’expérience

Dès le 13 mars, Ludia a pris la décision de mettre toutes ses équipes en télétravail à partir du lundi suivant. En 1 semaine, ce n’est pas moins de 380 employés qui ont été équipés et sont maintenant tous opérationnels. Un véritable tour de force pour notre équipe TI et toutes les personnes qui se sont portées volontaires pour les épauler.


L’équipe de rêve

Un télétravail bien particulier

Comme pour toute situation d’urgence, ce qui a été mis en place est bien évidemment très différent de ce qui aurait été fait en temps normal. Si nous avions décidé de mettre en place le télétravail chez Ludia hors contexte d’urgence – ce qui n’était pas à l’ordre du jour – la logistique, l’équipement, la prise de décision et le planning, la mise en place entière aurait suivi un tout autre déroulé. Ça aurait été un vrai défi en soi, mais avec des problématiques bien différentes.

Ici nous sommes donc sur un télétravail peu commun, au niveau de l’équipement surtout. Pas de laptops pour tout le monde, tous nos employés n’en étaient pas équipés, mais une distribution à tous de leurs stations de travail complètes et même améliorées : tour, écrans, prises, webcam, micro, casque audio.

Un défi matériel, humain et logistique qui a été porté par notre équipe TI.

Un défi de taille

Lorsque la situation a commencé à se révéler très préoccupante, les équipes décisionnaires ont rapidement établit des plans prévisionnels et des listes de personnes à équiper en priorités. Ces plans demandaient des ressources matérielles nombreuses et des délais. Des commandes ont été passées mais l’idée était de prévoir le tout pour un déploiement possible dans quelques semaines.

Puis tout s’est très vite accéléré. Aux vues de la rapide évolution de la situation la décision a été prise vendredi 13 mars au matin de mettre en priorité la santé et la sécurité de nos Ludiens, et de lancer le travail à domicile dès lundi 16 mars. Pendant que la direction annonçait cette décision en personne à chacune des équipes, l’équipe TI, épaulée des RH et de plusieurs autres décisionnaires a cherché les meilleures solutions au problème épineux suivant : comment équiper rapidement chacune des 380 personnes du studio avec le matériels et les outils nécessaires à leur travail ? Beaucoup d’inconnu et un défi de taille à relever.

Organisation : vitesse oui, mais certainement pas précipitation

Nous envoyons donc tous nos employés chez eux. Et comme évoqué précédemment la solution des laptops n’était pas envisageable. Sachant cela, l’équipe TI avait anticipé un peu la question la veille.  Comment fournir à tous ce qui leur est nécessaire pour travailler? Les logiciels, les outils, les documents, tout ce qu’ils ont à disposition sur leurs stations de travail actuelles ? Leurs stations de travail actuelles, voilà, c’est ce qu’il faut pouvoir leur fournir ! C’est la solution la plus sécuritaire pour s’assurer du bon fonctionnement de tout le monde.

La solution trouvée il faut maintenant organiser tout ce déploiement ! Les plans théoriques deviennent réels : listes de priorités des employés, rencontre des équipes, récupération des besoins. Tout le monde se met en marche, on réfléchit et on travaille vite, oui, mais on ne se précipite pas. Alexandre Thabet, notre CEO, prend le temps de voir les équipes et leur dit alors ce qui va faire toute la différence : organisez-vous et déployez le télétravail mais ne vous brûlez pas, ne vous tuez pas complètement à la tâche, prenez aussi soin de vous.

Savoir qu’il fallait agir rapidement mais sans pour autant tout faire dans la précipitation et  savoir prendre des temps de repos a grandement aidé l’équipe TI à relever ce défi. Avoir notre CEO présent tous les jours au contact des équipes a été aussi un point clé. L’humain, une des valeurs clés de Ludia, est resté au cœur du processus tout du long.

Une logistique à bien cadrer 

Le plan défini, il est temps de préparer la logistique !

Tout d’abord répartir les employés dans des listes par ordre de priorité de mise à disposition d’équipement pour assurer le support de nos jeux Live dans un premier temps, et de nos jeux en  développement dans un second. Faire la liste des besoins matériels pour chacune des phases de déploiement, passer les commandes et le travail de préparation des boîtes de matériel pouvait commencer. L’équipe IT œuvre le week-end entier pour préparer le matériel et commencer le processus de  récupération (ou livraison pour les personnes à risque) dès lundi 16 mars, et le reste de la semaine s’organise.

Une journée type de ce déploiement :

Les équipes TI, exécutifs, RH et les (incroyables) volontaires se réunissent le matin pour définir le plan d’action de la journée :

– ce qui doit être fait

– qui se charge de quoi

– quelles sont les priorités et échéances

– quels sont les éléments pour lesquels nous sommes en attente et comment débloquer la situation

– quels sont les obstacles éventuels à anticiper pour la journée

Les équipes et les volontaires se tournent vers Jean-François, notre directeur TI. On vous a déjà parlé de l’humilité chez Ludia ? Quel que soit son poste habituel chacun se met en ordre de marche pour faire avancer efficacement le processus et écouter les directives et recommandations.

Après ce meeting tout le monde se met au travail : constitution des boîtes nominatives pour chaque employé, gestion des employés qui viennent récupérer leurs boîtes déjà prêtes, récupération des besoins des prochains sur la liste, gestion des livraisons, des prochains plannings. A midi on prend le temps de partager un repas, puis on se rencontre une nouvelle fois et on avance, on évoque les points bloquant, on trouve des solutions. On contacte les personnes n’ayant pas répondu concernant leurs besoins matériels. En milieu d’après-midi on peut commencer à y voir clair sur les livraisons possibles le lendemain.

Le plus important ? Toujours s’assurer d’avoir parfaitement préparé tous les éléments pour les personnes dans la phase en cours avant de commencer la prochaine phase. On évite ainsi de se mélanger et de commettre des erreurs qui prendront tout notre temps à régler par la suite. Chaque boîte a été constituée de manière à ce que l’installation requiert le moins d’intervention TI possible, mais en parallèle, une partie de l’équipe se met de suite en support pour aider les employés à distance.

La même mécanique se met en place chaque jour, si une nouvelle personne apporte son aide on prend le temps de lui expliquer ce qu’il faut faire, pourquoi, comment.

Dans cette tempête c’est un point à retenir : on prend le temps. On prend le temps d’expliquer, d’analyser, d’écouter, d’organiser, d’exécuter correctement. 

Bien sûr de petites erreurs ont été faites, un oubli de clavier par ci par là et un écran cassé, mais rien de significatif au regard des 380 employés équipés finalement en 7 jours seulement ! Et ces erreurs ont toutes été gérées avec bienveillance : on constate et on trouve une solution, pas de temps pour réprimander, surtout des équipes qui font du reste un travail formidable.

Et ce n’est pas seulement nos employés actuels qui ont été équipés, mais nos nouveaux ont également reçus leur matériel. Et encore plus impressionnant, tout est prêt et pourra être livré à ceux qui nous rejoindront dans les semaines à venir !

Le travail n’est donc pas fini. C’est aujourd’hui comme si notre plus gros projet pilote était lancé, il va demander encore beaucoup d’adaptations, d’entraide et de préparation de ce que nous allons devoir mettre en place dans les semaines à venir. Mais nos équipes sont prêtes, soudées et motivées ! 

2 facteurs clés de réussite : la confiance et l’humain

L’organisation, la logistique bien huilée, la réactivité et l’agilité ont bien entendu été essentielles, mais en discutant avec les équipes, ce qui a réellement fait la différence, ce sont la confiance et la dimension humaine.

Travailler comme des machines, brûler les équipes, oublier de prendre en compte le ressenti des autres, de partager et d’écouter peut facilement arriver dans ce type de situation. Pourtant chez Ludia ces éléments ont été mis en priorité naturellement. Notre CEO qui nous demande de faire de notre mieux mais de nous préserver et qui est présent tous les jours en est une belle illustration.

Mais c’est l’équipe au complet qui a su garder cet état d’esprit. On travaille fort, mais on rit ensemble, on s’assure que tout le monde prend des pauses. On apprend à mieux se connaître et exploiter les forces de chacun. On prend le temps de partager, de s’écouter, et c’est ce qui nous permet d’arriver au bout, de relever ce défi, toujours entiers, fatigués mais pas brûlés, fiers et soudés.

La confiance a été primordiale. Personne n’a eu peur de s’exprimer, d’arrêter le processus lorsqu’il y avait un doute, une erreur éventuelle et c’est ce qui a permis ce travail de qualité.

Et nos employés ont fait preuve d’un soutien incroyable, de bienveillance et d’entraide qui ont facilité tout le déploiement, de reconnaissance aussi envers les équipes grâce à qui tout cela a été possible.

Avec l’aide de nos équipes, nos volontaires, la bienveillance et la compréhension de nos Ludiens, ce qui apparaissait comme un énorme défi logistique avec de nombreuses inconnues s’est transformé en un beau succès et une belle illustration de nos valeurs et notre culture d’entreprise. 

Un allié en or

On voudrait aussi en profiter pour remercier un allié en or qui nous a aidé pour les livraisons des stations de travail chez nos employés  mais aussi pour récupérer du matériel au 4 coins de Montréal afin de nous permettre d’avancer, nous permettre de gagner un temps plus que précieux : Marc notre coursier Chronos.

Ce coursier, en interne, on l’appelle notre héros – il fait partie intégrante de cette dream team- et si nos employés peuvent aujourd’hui travailler, et vous et vos enfants pouvez trouver du réconfort en jouant à nos jeux, c’est aussi beaucoup grâce à lui !

C’est dans ces moments que l’on se rend compte de la qualité des partenaires et collaborateurs avec lesquels on travaille. Nous ne pourrions être plus fiers aujourd’hui de ce qui a été accompli et de compter parmi notre crew des personnes aussi incroyables.

Ludia classé parmi les Montréal’s Top Employers 2020!

L’engagement en faveur du bien-être de nos employés a été récompensé cette année avec une belle place au sein du classement des Montreal’s Top Employers 2020 !

Un accomplissement pour une réflexion engagée !

Ludia est très heureux et fier de faire partie de ce classement. Plus qu’une distinction, c’est un accomplissement qui fait écho à tous les efforts mis en place dans notre studio pour favoriser le bien-être de nos employés et leur permettre d’avoir un bel équilibre entre leur vie professionnelle et leur vie personnelle. Cela pousse encore d’un cran notre volonté de viser plus loin, offrir le meilleur environnement de travail possible afin de réaliser des projets d’exception et valoriser l’épanouissement de nos Ludiens !

Les critères d’un environnement de travail exceptionnel

Le classement des Montreal Top Employers 2020 se base sur une liste de critères précis afin de récompenser les environnements de travail les plus exceptionnels du Grand Montréal ! Ceux-ci se répartissent en 8 catégories distinctes :

 (1) Environnement de travail physique;

(2) Atmosphère de travail et aspect social;

(3) Santé, prestations financières et familiales, 

(4) Vacances et temps libre;

(5) Communications dédiées aux employés;

(6) Gestion de la performance;

(7) Formation et développement des compétences;

(8) Implication dans la communauté.

Ludia a su remplir ces critères avec certains des plus hauts score pour se hisser parmi le classement final ! Mais c’est plus spécifiquement sur 3 axes que notre studio a su se distinguer :

Vacances et temps off – un équilibre vie pro/vie perso favorisé 

En plus des 3 semaines de vacances offertes à l’entrée, chez Ludia nous offrons également jusqu’à 5 jours de congés payés au moment des fêtes de fin d’année à nos employés et des journées mobiles pour pouvoir s’absenter sans soucis selon les petits imprévus de la vie quotidienne

Avantages financiers – valorisation du travail et de l’engagement des employés

Les succès que connaît Ludia sont l’heureuse conséquence du travail et de l’implication de chacun de nos Ludiens ! Et nous valorisons cela en offrant des bonus selon nos profits de l’année. Aussi, nos Ludiens  sont les meilleures personnes pour nous référer de formidables talents et nous valorisons cette initiative à travers un programme de référencement généreux (jusqu’à un maximum de 5000$ par embauche !)

Avantages santé et sociaux – le bien-être au coeur du studio  

Notre studio propose un nombre impressionnant d’équipements et de divers avantages à disposition de tous nos Ludiens dès leur premier jour au studio ! Nous avons notamment : de la nourriture en illimité (café, thé, chocolat chaud, bagels, pain, fruits frais), un lounge pour se reposer ou organiser nos 5@7 de feu, un billard, une table de ping pong, mais aussi un abonnement offert à notre Gym corporative et aux classes de sport en groupe !

En savoir plus sur la sélection de Ludia : https://reviews.canadastop100.com/top-employer-ludia 

Live ops chez Ludia, c’est quoi?

Qu’il soit perçu comme une corvée résumée à de l’entrée de données ou une science du pilotage de projet, de maintien de service ou d’une perpétuelle recherche d’optimisation, d’un catalogue de vente ou d’une complexe construction de campagnes d’activités, le Live Ops est une activité en perpétuelle évolution. 

Se définissant comme l’ensemble des événements qui vont venir animer la vie d’un jeu en ligne, qu’il s’agisse de mode de jeux exclusifs, de contenus limités dans le temps ou encore des offres spéciales, il génère une proportion de plus en plus grande des revenus de nos jeux.

L’ ayant pratiqué tout au long de ma carrière dans la conception d’économie de jeu chez Ludia depuis 2012, je vous propose un témoignage de mon apprentissage, et  de l’évolution de ma perception au fur et à mesure des projets où j’ai eu la chance d’intervenir.

Fred

Jurassic Park Builder: la genèse

Lorsque nous avons sorti Jurassic Park Builder en 2012, nous étions bien loin d’imaginer que celui-ci serait encore en activité 7 ans plus tard ! Son succès nous aura définitivement placé à l’époque parmi les développeurs à succès. Le principe était simple: le joueur construit son parc en collectionnant des bâtiments, des décorations, mais surtout des dinosaures débloqués pendant sa progression, avec la possibilité d’en acheter des exclusifs avec de la monnaie premium !

Très rapidement, animer ce jeu avec des événements est devenu une priorité.  Pour se faire, nous n’avions que très peu de possibilités à l’époque: effectuer des ristournes sur les monnaies virtuelles et les dinosaures, activer des dinosaures exclusifs dans le marché… et c’était à peu près tout ! D’autres possibilités arriveront bien plus tard, mais devoir composer avec si peu d’outils au début nous aura permis d’apprendre à improviser, à être débrouillards. En tant que concepteur focalisé sur la monétisation (le terme de “concepteur d’économie de jeu” n’était pas encore véritablement utilisé alors), j’étais présent sur de nombreux plans de la mise en place: établir le calendrier avec le marketing, vérifier avec la production que tout fonctionnait bien, évaluer et proposer des combinaisons d’offres avec les analystes…

Et les résultats ont suivi ! Le jeu étant à la base assez abrupte dans sa progression, les promotions avaient très souvent beaucoup d’attrait ! Si bien que nous en avons abusé par moment, ce qui nous a appris à mieux gérer le timing des offres pour susciter l’envie et créer l’événement auprès de nos joueurs. C’est également grâce à l’expérience de ce jeu que nous avons commencé à avoir des notions de gestion de nos contenus pour des jeux de collection, ce qui allait nous servir pour toutes nos futures productions, notamment un certain How to Train Your Dragon: Rise of Berk qui allait sortir deux ans plus tard…

Jurassic World The Game: l’évolution

Nous sommes en 2015, dans les derniers moments de la gestation de Jurassic World The Game. Le jeu a bénéficié de tout un ensemble d’améliorations et de fonctionnalités éprouvées avec succès sur d’autres jeux: le combat de dinosaures et les différents environnements de créatures avaient été introduits sur Jurassic Park Builder avec succès, ils feront donc partie intégrante de l’expérience de Jurassic World The Game.

Le jeu s’annonçait également très prometteur avec l’introduction des paquets de cartes pour distribuer les dinosaures, qui n’allaient plus être débloqués comme des entités uniques, mais comme des créatures que le joueur allait pouvoir faire évoluer en utilisant des copies en double: cela peut paraître évident aujourd’hui, mais à l’époque, nous avions toujours fonctionné avec la vente directe. La possibilité de donner une fonctionnalité aux doublons venait de renforcer la profondeur de collection que nous pouvions proposer.

L’expérience souhaitée était de créer un focus spécifique sur le combat, particulièrement impressionnant visuellement. La trame centrale du jeu allait donc être construite autour. Et le coup de génie a été de développer des outils pour également créer des événements autour de ces combats: nous allions pouvoir créer des épreuves spéciales pour varier l’expérience et guider les joueurs vers la collection de dinosaures particuliers!

Lorsque le jeu est sorti, nous avions donc un véritable arsenal pour créer des événements intéressants côté gameplay, accompagnés d’une variété virtuellement illimitée d’offres à proposer pour les accompagner: nos premières campagnes étaient nées ! Nous bénéficions également de toute l’expérience acquise sur les jeux précédents pour faire un suivi rigoureux des réactions du public, que l’on parle de la performance des ventes ou des épreuves spéciales.

Mais voilà, nous sommes tombés dans certains travers avec le temps. Multiplier les événements de gameplay et d’offres sans forcément chercher des synergies au delà d’un moment ponctuel nous a conduit à des difficultés d’organisation et à une surproduction lassante… mais qui nous aura au final poussé à être plus inventifs, plus précis, plus innovants dans l’approche. C’est ainsi que plus d’un an et demi après la sortie du jeu, nous allions relancer une autre approche du Live Ops, avec la construction de thématiques mensuelles, et des enchaînements d’événements mieux structurés autour de l’évolution de la collection du joueur. C’était une toute nouvelle méthodologie réfléchie en équipe, qui nous a permis de donner du sens à nos approches.De simplement essayer de faire l’événement le plus rentable à un instant précis, le Live Ops devient un outil pour véritablement créer des rendez-vous et maintenir une audience en haleine jusqu’au climax souhaité ! 

A ce jour, Jurassic World The Game est un jeu toujours suivi par une communauté de fans dévoués, qui restent à l’affût de chaque événement live. C’est également une machine complexe à maintenir, qui a été une source d’apprentissage inestimable pour Ludia en termes de compréhension de besoins pour optimiser le fonctionnement du Live Ops.

Jurassic World Alive: la maturité?

Alors que nous préparions ce pari osé qu’est Jurassic World Alive, Ludia, en tant qu’entreprise, avait déjà expérimenté en terme de Live Ops:

  • L’articulation avancée d’événements de jeu et de ventes sur Jurassic World The Game.
  • La systématisation des offres sur How To Train Your Dragon Rise Of Berk.
  • La création et l’automatisation de cycles d’événements de jeu et d’offres sur TMNT Legends.
  • La segmentation, la dynamisation, ainsi que le pilotage à distance des offres pour Buzzr Casino et the Price is Right Slots.
  • Un grand nombre d’expérimentations et de campagnes d’optimisation de revenus sur tous les projets.

Nous partions donc avec un héritage dont il aurait été dommage de ne pas profiter ! Nous avons ainsi pleinement envisagé le Live Ops suffisamment tôt dans la conception du jeu. L’objectif, cette fois-ci, était d’être capable de proposer des événements dès la sortie de cette expérience ambitieuse, qui propose un mélange de jeu de chasse aux dinosaures géolocalisés pour attirer le public, avec un système de combat profond pour engager nos joueurs dans la compétition, sans oublier des fonctionnalités amusantes de photos en réalité augmentée pour simplement profiter de sa collection. Nous avions beaucoup progressé dans la vision de l’expérience que nous souhaitions proposer, et le Live Ops se devait de sublimer cette approche.

Pour se faire, nous avons bénéficié du développement de l’outil interne Dazzle, notre gestionnaire de contenu et de planification en ligne, qui permet de piloter facilement les événements que nous souhaitons activer dans le jeu. Nous avons également adapté très tôt notre organisation pour créer une cellule Live Ops au sein de l’équipe de développement. Ainsi, toute fonctionnalité intéressante pour le jeu va être considérée pour de l’événementiel ! 

Notre expérience nous a aussi permis de mieux comprendre comment construire nos inventaires d’événements, en les standardisant afin de pouvoir préparer des routines intéressantes rapidement. Cela nous laisse bien plus de temps pour nous concentrer  sur les événements marquants du calendrier, d’autant plus que la géolocalisation nous offre de nouvelles opportunités de variété: les Raptors de Toronto sont en finales de la NBA? Vite, organisons une chasse aux raptors au Canada en leur honneur !

Nous avons également profité du travail remarquable de nos équipes de gestion de communauté, avec lesquels nous ne ratons aucune occasion de comprendre, de susciter et d’animer la passion et les attentes de nos fans. Cette relation se renforce avec le temps, et donne une dimension tout autre dans les surprises que nous essayons de concocter: des fans créent un groupe de soutien au Lythronax, ce dinosaure mal aimé à la sortie du jeu? Rendons leur hommage en créant un combat de boss avec le grand Lord Lythronax, une créature surpuissante spécialement créée pour l’occasion !

A ce jour, nous sommes extrêmement fiers de ce que nous avons réussi à mettre en place sur Jurassic World Alive, et son succès nous encourage à nous aventurer toujours plus loin. Il y a encore beaucoup à apprendre, et nous sommes impatients de créer de nouveaux événements encore plus amusants et engageants !

Conclusion

Au fil des années, difficile de lister tous nos progrès concernant le Live Ops. Ce n’est pas pour rien que nous construisons notre stratégie d’entreprise autour de notre capacité d’animer nos jeux sur la durée. Dans le marché actuel, la fraîcheur du contenu et l’intérêt des événements proposés régulièrement aux joueurs sont garants de la santé de nos audiences,et  de notre capacité à les monétiser.

Nous avons toujours choisi de nous développer à notre rythme, en cherchant avant tout à optimiser nos approches, devenir astucieux avec les outils à notre disposition, et surtout retenir tous les enseignements de nos opérations, dont les enjeux s’étendent du pilotage de service jusqu’à la stratégie d’entreprise en termes d’organisation. 

Nous avons appris par l’expérimentation que chaque jeu sera différent dans l’approche de son Live Ops, que ses audiences auront des envies et des besoins très différents selon la licence et le type de jeu.

En fait, nous avons appris des tonnes de choses. Mais le plus important, nous avons surtout appris que nous n’en sommes qu’aux balbutiements. 

Tout bien réfléchi, ma question la plus importante est pour vous : êtes vous prêts à apprendre avec nous?

Universal et Ludia : tout est une question de confiance

Maggy, notre producteur Senior sur Jurassic World Alive, a commencé à travailler chez Ludia en 2015. Elle supervise non seulement la création des dinosaures pour les jeux mobiles Jurassic World : the Game et Jurassic World Alive, mais travaille aussi avec la plus grande équipe de jeu chez Ludia. Pendant la phase de production, l’équipe était composée de plus de 100 développeurs, artistes et designers! Et nous ne parlons même pas du travail quotidien avec les autres équipes, comme IT, marketing, back-end, live-ops, gestion de communautés, etc.

Maggy

Pour toute ces raisons, elle est la ressource parfaite pour nous parler de la collaboration de Ludia avec l’équipe de jeux chez Universal, pour l’une de ses licences les plus fortes.

Prêts ? Ok Maggy, parlons de l’univers de Jurassic World, et de la relation de Ludia avec Universal.

Travailler avec Universal, c’est comment en vrai ?

La relation entre Ludia et Universal est l’une des plus forte en terme de collaboration parmi tous nos projets. Depuis  Jurassic World: The Game, la première co-production de Ludia, nous avons travaillé très étroitement ensemble sur chacun des aspects de nos projets : des dinosaures, à l’histoire et les personnages, de la mise en place de la feuille de route, la révision des designs, et le développement du calendrier live-ops, et bien plus encore. Notre objectif est de continuer à construire un partenariat gagnant qui nous aidera à nous développer pendant encore de nombreuses années.

 L’élément clé ? La confiance !

Grâce à notre collaboration sur Jurassic Park Builder, Jurassic World: The Game et Jurassic World Alive, nous avons développé une relation de travail forte et gratifiante avec Universal. J’aime à la décrire comme une relation de confiance. Cette confiance nous permet d’explorer de nouveaux concepts et idées avec un état d’esprit collaboratif. Et nous remarquons que, grâce à notre histoire commune, nous sommes généralement sur la même longueur d’onde à propos des fonctionnalités que nous trouvons les plus importantes pour le succès à long terme des différents titres.

Travailler avec une licence aussi forte que Jurassic World nous donne un avantage incroyable et une visibilité en termes de marketing. Deux voire même trois générations adorent cette franchise ! Et notre équipe est constituée de fans absolus de Jurassic World, ils connaissent les dinosaures sur le bout des doigts!

 Quelque chose d’unique avec cette collaboration ?

 Nous avons eu l’opportunité de travailler sur notre première longue bande-annonce avec des acteurs pour le lancement de Jurassic World Alive, en collaboration avec l’équipe marketing Universal Games, et elle a été visionnée plus de 3 millions de fois à ce jour! Nous avons également pu exploiter la campagne marketing du film Jurassic World: Fallen Kingdom pour mettre en avant notre jeu de façons amusantes, comme lorsque nous avons eu l’opportunité de mentionner le jeu à la fin de la bande annonce du film Jurassic World: Fallen Kingdom diffusée au cinéma.

Aussi, travailler avec Universal reste vraiment amusant et leur avis nous est très précieux pour donner vie à notre vision de l’expérience de jeu. Pour renforcer l’authenticité de nos jeux, nous avons accès à des ressources et des éléments qui nous aident à être bien informés au moment de prendre des décisions créatives pendant le processus de développement, comme avoir la chance de lire le script de Jurassic World : Fallen Kingdom presque un an avant la projection du film.

 Pour finir, plus récemment, nous avons collaboré avec l’équipe d’Universal Studios Hollywood pour l’ouverture de l’attraction « Jurassic World – The Ride ». La collaboration nous a permis de créer un événement spécifique à l’emplacement de l’attraction, de façon à ce que les gens puissent combattre avec leurs propres dinosaures en sortant. Les fans visitant le parc à thème pouvaient également récupérer leurs dinosaures favoris et partir à la recherche d’un Incubateur Épique exclusif : une capsule contenant des ressources précieuses, comme de l’ADN de dinosaure .

 Cela va sans dire que pouvoir apporter notre contribution à certains des lancements les plus importants d’Universal est quelque chose de très gratifiant.

Nos éléments clés pour construire la meilleure relation avec des licences très fortes

 La clé du succès est simple – traiter vos licenses comme de véritables partenaires. Une collaboration solide permet de faire avancer les choses plus rapidement et permet à chacun d’accomplir ses objectifs.

Dessiner des dragons avec Dreamworks

CRÉER DES DRAGONS AVEC DREAMWORKS

Le travail avec les licences dans l’industrie des jeux vidéos est un de ces sujets complexes. Considéré comme une formidable source d’opportunités pour certains, un frein à la créativité pour d’autres, on pourrait s’acorder à dire qu’il y a autant de raisons de travailler avec les licences et de manière de le faire qu’il existe de marques et de studio.

Mais alors, comment cela fonctionne-il chez Ludia ? Comment travaillons-nous avec nos licences ? Nos artistes se sentent-ils freinés dans leur créativité ? Retour d’expérience avec Philippe, artiste sur Dragons: Titan Uprising.

Philippe

Un travail main dans la main

Après avoir étudié l’art et l’animation, Philippe nous a rejoint chez Ludia il y a maintenant 4 ans. Il a notamment travaillé sur des projets passionnants en collaboration étroite avec Dreamworks, tels que Kung Fu Panda et Dragons: Titan Uprising. « Je suis responsable de la conception artistique des jeux et des visuels. » nous indique Philippe.

Concrètement, comment cela fonctionne-il ?

Et bien, pour le jeu Dragons: Titan Uprising par exemple, le Game Designer côté Ludia peut avoir besoin d’un nouveau dragon pour le jeu. C’est à ce moment que Philippe intervient. Son travail consiste à imaginer et dessiner le dragon : phase de recherche, croquis, ajout de texture, dessin final, colorimétrie, tout est pensé dans les moindre détails. Philippe collabore avec Dreamworks tout au long du processus pour donner vie à cet univers si particulier et aux nouveaux dragons ou autres personnages.  Ainsi ils se partagent les visuels, les commentent en direct et sont en contact permanent jusqu’à la validation finale.

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Travailler avec des licences: How to Train Your Dragon

En tant que concepteur de jeu en chef depuis presque 3 ans surDreamWorks Dragons : Titan Uprising, j’ai pu voir comment une bonne collaboration avec une licence très appréciée booste le développement du jeu.

Il existe un stéréotype encore répandu affirmant  que  travailler avec des licences établies étouffe la créativité et donne des produits médiocres.

Mais alors que les débuts  sont ternis par des jeux de faibles qualités surfant sur la notoriété des films pour faire de l’argent, les choses ont changé radicalement au fil des années. Du jeu Spider-Man sur PS4 en 2018 à Jurassic World : Alive sur mobile, les joueurs ont désormais plus de choix que jamais pour s’immerger pleinement dans leurs univers préférées. Les licences comprennent aujourd’hui l’importance d’avoir des titres de haute qualité pour soutenir leurs marques. Et Ludia est d’ailleurs devenu un studio expert  en jeux mobiles basés sur des licences.

Écrit par Kevin Messer

L’audience existe déjà

Soyons réalistes : il est difficile de générer de l’enthousiasme autour d’un jeu mobile et de former une communauté. La concurrence devient chaque jour un peu plus intense et le mobile est toujours stigmatisé par des joueurs “vieille école” . Travailler avec une licence réputée donne non seulement un coup d’accélérateur côté marketing, mais aide aussi à bien savoir  » qui est notre audience ». Connaître son audience est un vrai plus pour toutes les étapes du développement d’un jeu. Et l’équipe peut ainsi se concentrer sur ce qui compte vraiment pour des fans déjà très engagés.

En ce qui concerne le jeu How to Train Your Dragon (HTTYD), je suis constamment étonné par la passion et la civilité des fans. L’optimisme qui caractérise cette licence attire constamment des fans bienveillants et respectueux. Même en trouvant des bugs, ils nous le disent sur un ton marqué par une cette intention de   » je veux aider à améliorer le jeu  » au lieu de dire  » vos développeurs sont nuls » ! Cela contribue clairement à une bonne atmosphère de collaboration avec la communauté et motive les équipes à s’améliorer constamment.

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Parlons de l’autisme dans l’industrie du jeu vidéo

Angoissés, parfois maladroits en société, pas toujours faciles à comprendre, mais aussi doté d’un sens du détail hors pair, méticuleux et innovateurs : ils sont parfois appelés les oubliés du monde du travail. Eux ? Ce sont les personnes atteintes de troubles du spectre de l’autisme, et on est très fiers chez Ludia d’en compter parmi notre crew !

Michel

La diversité chez Ludia

Chez Ludia, lorsque l’on évoque la diversité on veut y inclure toutes les différences, et on ne veut pas seulement entendre parler de tolérance, on veut que chaque Ludien se sente libre de célébrer ses différences, échanger sur le sujet avec des personnes à l’esprit toujours ouvert, et se sente accepté et respecté.

Dans ce contexte, il y a quelques mois, Michel Blanchet nous a présenté un Lunch & Learn sur le thème des autistes en milieu de travail pour nous aider à mieux comprendre et donc mieux agir et intégrer ces profils atypiques.  Aujourd’hui on revient avec lui sur ce sujet qui mérite une attention toute particulière.

Le mythe de l’asperger

Michel est entré chez Ludia il y a presque 4 ans. D’abord Build Master, il a évolué pour rejoindre l’équipe de développeurs Backend il y a 6 mois. Souriant, sociable et aux intérêts multiples, il nous semble bien loin de la vision traditionnelle que l’on peut avoir d’une personne atteinte de trouble du spectre de l’autisme. « L’autisme c’est quelque chose qui n’est pas connu de tout le monde et beaucoup de gens ont leur propre idée de ce que c’est. » Il nous explique que le mythe de l’enfant qui se balance, ne veut pas être touché et est dans son propre monde, est encore très fort. « Mais l’autisme c’est beaucoup plus large que ça. On a chacun nos caractéristiques et différences personnelles. »

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Être inclusif chez Ludia, ça signifie quoi ?

Chez Ludia, nous accueillons la diversité avec respect,  qu’il s’agisse des corps de métiers, des origines, des langues, des individus et des passions, des expertises ou des personnalités. Être Ludien, c’est aussi réaliser des actions, même petites, pour améliorer encore un peu plus le sentiment d’être dans le même bateau, de faire partie de ce crew et de faire de Ludia un espace convivial, sécurisé, où on se sent comme à la maison. 

Leslie

Cette année est très particulière chez Ludia, car pour la toute première fois le studio a décidé de participer à la marche des Fiertés de Montréal le 18 août 2019, avec d’autres studios de jeux vidéo. « Je suis tellement contente que nous participions enfin à la marche des Fiertés, j’avais vraiment hâte  que ce jour arrive » s’enthousiasme Leslie Martin, artiste technique française et Ludienne depuis 6 ans.

S’il y a une chose que l’on peut dire de Ludia, c’est bien que tout le monde ici se sent accepté et partie intégrante de notre crew. C’est d’ailleurs une des raisons pour lesquelles les personnes y restent. « Pendant longtemps, je ne me sentais pas normale, je me posais des questions sur ma sexualité, mon but dans la vie, ce que cela signifiait d’être une femme. Aujourd’hui j’ai appris à pleinement accepter ma féminité, et changer de pays m’a ouvert l’esprit sur de nombreuses choses. La communauté LGBT au Canada est bien plus développée et acceptée qu’elle ne l’est dans d’autres pays, le mariage entre personnes de même sexe était déjà reconnu en 2005! » Leslie ne croit pas en la vision binaire du genre, pour elle le genre est un spectre étendu. Quand nous regardons les nouvelles générations qui grandissent dans un monde plus tolérant, la ligne entre les genres devient de plus en plus ambiguë et les gens ont plus de liberté pour pouvoir être honnêtes avec eux-même.

De nombreuses initiatives ont été mises en place chez Ludia pour créer un environnement de travail sain, et que tout le monde se sente intégré et accepté. En commençant par les formations sur la civilité et le respect des autres au travail, mais aussi les conférences internes Lunch & Learn où il est possible pour les employés de partager tout type de sujet dont la dépression, le burn out, la médiation, l’autisme ou le développement personnel. « C’est super de voir les gens devenir de plus en plus à l’aise pour partager ici leurs découvertes personnelles et leurs expériences sans se sentir gênés. »

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L’inclusion comme pilier fondateur du studio

 Prendre les gens comme ils sont et accepter leurs personnalités et compétences a toujours été dans l’ADN même de Ludia. Et si ça parait un non sujet pour certains, avoir des femmes dans le jeu vidéo et notamment la programmation n’a pas toujours été une évidence pour tous (et ne l’est malheureusement toujours pas pour d’autres). Mais chez Ludia ça n’a jamais été un problème, ni même une question à se poser, en témoigne Catherine Barbeau, présente depuis les tous débuts de la compagnie en 2007 et chargée de projet technique backend.

Catherine

Une intégration évidente

Catherine évolue chez Ludia depuis maintenant 12 ans! Depuis sa création, elle l’a vu passer d’une petite start-up au studio solide qu’il est aujourd’hui. Une constante dans cette incroyable évolution ? L’intégration de tous types de profils et l’ouverture d’esprit. « Chez Ludia on a généralement été assez bon pour engager des gens avec qui c’était agréable de travailler donc je n’ai jamais été dans une position difficile parce que j’étais une femme. Je me suis toujours sentie bien épaulée par rapport à ça, et j’ai senti que ce n’était pas un problème du tout. Je sais qu’il y a des filles qui auraient eu des expériences autres à raconter mais de mon côté ça a toujours été très positif. J’ai pu trouver ma place et évoluer avec la société ». Après avoir été dans l’équipe de programmation de Jurassic World Alive, en co-leadership d’une équipe d’une douzaine de programmeurs, Catherine est aujourd’hui en charge d’une équipe de 5 programmeurs qui fournissent toute l’infrastructure serveur pour les jeux. Et faire partie d’équipes majoritairement composées d’hommes (et oui ça reste la réalité des programmeurs), et même en être à la tête s’est toujours très bien passé pour elle.

Une reconnaissance naturelle

Catherine reconnait avoir eu la chance de ne jamais réellement avoir eu à se battre en tant que femme dans son environnement de travail. Elle avoue cependant avoir ressenti une certaine angoisse lorsqu’elle a dû prendre son premier congé maternité. « Il y avait très peu de femmes à l’époque chez Ludia alors un congé maternité d’un an ce n’était pas chose commune. J’étais vraiment inquiète de ce qui allait se passer quand j’allais revenir. Est-ce que j’allais avoir perdu ma place? ».

Rien de cela évidemment ! Une place lui a été retrouvée tout naturellement dans les équipes. Pour son second congé maternité elle est donc partie bien plus sereine, et elle se réjouit aujourd’hui de voir ses collègues partir en congés maternité ou paternité avec bien moins d’appréhension  que ce qu’elle avait pu ressentir à l’époque. Au fur et à mesure de son évolution, Ludia a su intégrer cela à sa culture, et il n’y a plus de place à l’incertitude et l’angoisse.

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